なぜ英語を学ぶの? 英語を習得するメリット

こんにちは、カモです。 

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日本で教育を受ける際、ほとんどの人が英語を学ぶことになります。これは受動的な英語学習ですが、海外留学など能動的な英語学習を行う人もいます。では、そもそもなぜ英語を学ぶのでしょうか?今回は、英語を習得するメリットについて書いていきます。

 

英語を習得するメリット

情報量の飛躍的増加

僕は英語をほとんどネイティブ並に使うことができます。個人的に一番大きいメリットはこれです。

例えば、日本語しか使えない人は日本語を喋るYouTuberの動画しか見ないでしょう。しかし、英語も使える人は、英語を喋るYouTuberの動画も見ることができます。

これは単なる例ですが、他にもインターネットを使って情報を収集する際は、英語と日本語両方使えた方が多くの情報に巡り会うことができます。インターネットに限らず、本や映画、音楽も同様です。また、英語を使う人口の方が日本語を使う人口より全然多いので、その分存在する情報の量も多いです。

将来の可能性が増える

英語を使うことができる人は、進学や就職の際に選択肢が多いです。

大学進学を例にとって見てみましょう。日本語しか使えない人は、自然と日本の大学に進学することになるでしょう。現状を見ても、アメリカの大学に進学する日本人は非常に少ないです。しかし、英語も使うことの出来る人は、日本の大学以外に、アメリカやイギリス、オーストラリアなどの国の大学に進学することも出来ます。そうすると、より質の高い教育を享受出来ることもあるでしょう(大学ランキングは教育の質そのものを測るものではありませんが、大学の質を大まかに測ることが出来ます。Times Higher Educationの大学ランキングを見ると、上位はイギリスやアメリカの大学で占領されています。日本一の大学とも言われる東京大学は、2016-2017年のランキングでは39位です)。

就職の際は、英語能力が武器となることもあるでしょうし、海外企業への就職、海外での就職も可能となるでしょう。その他にも、翻訳家や英語教師などへの道も開きます。

国際交流

人によっては、これを求めて英語を習う場合もあるのではないでしょうか。

英語を使えると、英語を使う他の国の人と交流が出来ます。英語を使えなくても多少は関係を持てますが、親密な関係を築くには英語が使えた方が絶対にいいです。

旅行の際にも、友達を作ったり、そこまでは行かなくても現地の人とコミュニケーションを取ることができます(これは英語圏の国に限りません。英語は世界共通言語ですので、英語が公共言語でない国でも少しは英語を使うことの出来る人が多いです。)。

 

英語は必要なの?

上記のポイントはメリットとして挙げました。メリットであることに変わりはないのですが、コンピューターの翻訳技術がより進歩した未来では、それほど有用では無くなっているかもしれません。

スマートフォンを使って違う言語を話す人とコミュニケーションをとれるようになれるでしょうし、YouTubeGoogleの自動翻訳技術も向上するでしょう。そうすると、英語を使えることはあまり特別でなくなるかもしれません。

僕はあまりこの分野については詳しくないので、あと何年でこのような世界になるかはわかりません。あと5年かもしれませんし、50年かかるかもしれません。しかし、それまでは上記のポイントはメリットですし、その時代が到来しても不便になることはありません。

また、日本に住んでいると英語が必要になる機会はそうそうありません。ですので、英語は必修とは程遠い学問です。それでも、上記のメリットのために学べたいという意欲のある人は、英語学習に勤しめばいいのではないでしょうか。

 

まとめ

今回は英語を習得するメリットについて書いてきました。今後英語を習得することにより受けられる恩恵は少なくなるかもしれません。しかし、英語は小中高でほとんど必ずならうものです。どうせ習うなら、真剣に学んで実際に使えるようにするのが個人的にはいいのかなと思います。

英語のリスニングとスピーキングが上達しやすいのが留学です。留学で成功するコツについてはこちらから。

 

SAT II (Subject)とは?教材はBarron一択!?

こんにちは、カモです。アメリカの大学に進学したい生徒、もしくは日本の大学に帰国子女として進学したい生徒の多くが受けることになるであろうSAT II(SAT Subjectとも呼ばれています)。今回は、SAT IIとは何か、そしてどのように勉強したらいいのかを説明していきます。

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↑SAT Subject Tests

 

SAT IIとは?

SAT IIは、通常のSATと同じくCollege Boardが提供している大学進学用のテストです。College Boardの公式サイトには、「college admission exams on subjects that you choose to best showcase your strengths and interests」との説明があります。簡単に訳すと、「自分の長所や関心を大学に示す科目別の試験」ということです。

通常のSATはReading、Writing、そしてMathの能力を測る試験です。これに対して、SAT IIはより専門的な知識や能力を試すテストです。合計5科目20種類のテストがあります。

数学

  • Math Level 1
  • Math Level 2

理科

英語

  • Literature

歴史

言語

  • Spanish
  • Spanich with Listening
  • French
  • French with Listening
  • Chinese with Listening
  • Italian
  • German 
  • German with LIstening
  • Modern Hebrew
  • Latin
  • Japanese with Listening
  • Korean with Listening

 

どのテストを受ければいいの?

20種類もあるテストの中から、どれを選んで受ければいいのでしょうか?

まずはじめに、全てのアメリカの大学がSAT IIを受験生に要求するわけではありません。ただ、トップ校のほとんどはSAT IIを必須事項としています。自分が受けようと思っている大学のウェブサイトをチェックして確認してください。

SAT IIが必要な生徒は、受けるテストを選ばなくてはなりません。基本的には、自分の得意な科目、もしくは大学で専攻したい学問と関連する科目のテストを受けるのがベストです。先ほどCollege Boardの公式サイトから引用したように、テストそのものが自分の強みや関心を示すものとして作られているので、そのとおりやるのが良いと思われます。

 

どうやって勉強すればいいの?

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↑SAT II Math Level 2のBarronの教材

僕はMath Level 2とPhysicsの二つのテストを受けました。他の科目のテストは勉強したことがないので一概には言うことができませんが、Barronの教材はチェックしておいた方がいいです。

通常のSATはBarronを使うべきではないと他の記事で言いましたが、SAT IIの場合はかなりオススメです。

BarronのSAT II用の教材には、自分の知識や能力を試す練習用のテスト1つ、各単元を解説する教科書、そして複数の模擬テストが含まれています。練習用のテストを受けて自分の不得意な単元を確認し、次に教科書を使ってそこを重点的に勉強し、最後に模擬テストを使って練習することが出来ます。非常に効率のいい勉強が出来ますし、他の教材が必要ないのでお金もあまりかかりません。これがBarronをおすすめする理由の一つです。

Barronをおすすめする理由のもう一つが、練習問題の難易度です。Barronの問題は、本番に出てくる問題と非常に似た形式ではありますが、少しだけ難しく作られています。そのため、本番の試験では余裕をもって問題を解くことができます。たまに難しすぎると批判されることもありますが、個人的には少し難しい方が良いと思っています。

 

まとめ

今回は、SAT IIについて解説してきました。

SAT Iよりは重要度が低いかもしれませんが、それでも重要なテストです。受ける生徒はしっかりと準備をして頑張ってください。

新しいSAT Iについてはこちらの記事を、SAT Iの勉強法についてはこちらの記事を参照してください。

スパイク購入 店舗と通販どっちがいいの?

こんにちは、カモです。

サッカープレイヤーにとって大事な道具スパイク。買いたいモデルを選び、サイズ選びが終わったら、次は購入です。購入の仕方は大きく分けて二つあります。店舗購入と通販購入です。今回は、この二つの購入方法を比較していきます。

 

店舗購入

まずは店舗購入について説明します。店舗購入とは、その名の通り店舗に行ってスパイクを買うことです。

店舗購入の良い点は、サイズ選びがしっかり出来ることです。店舗でスパイクを実際に履くことが可能なので、間違ったサイズのスパイクを買う心配がありません。(店舗に行く際はサッカーソックスを持っていくことをおすすめします)自分が本当にそのスパイクが好きかをちゃんと履いて確認することもできます。

また、店舗でスパイクを買うと特典がついてくることがあります。一万円以上の購入で何かが貰えるキャンペーンとかですね。通販でも同じようなキャンペーンを行っているショップもありますが、通販サイトがない店舗もありますので店舗購入の方がこのようなキャンペーンの恩恵を受けられます。

最後に、通販にはない割引が受けられる場合がまれにあります。店舗在庫しか残っていない場合、もしくは展示品を買う場合は、より大きく値段が割り引かれたりします。

 

通販購入

では次に通販購入について説明します。通販購入とは、オンラインでスパイクを買うことです。

通販購入の良い点は、安くスパイクが購入できるということです。店舗、特に小さい店舗でスパイクを購入すると、ほとんどの場合は定価で購入することになります。しかし、通販で買うと定価より安く買えることがあります(型落ちを買う場合は特に)。また、通販購入だと交通費がかかりません。結果、通販購入の方が安くスパイクを購入できる場合が多いです。

 

まとめ

今回はスパイクの店舗と通販購入を比較してきました。

個人的には店舗購入がおすすめです。通販が安いといっても、店舗でも割引は行われています。また、しっかりとサイズ選びが出来るというのは安心です。

ただ、店舗に行ってサイズを確認し、通販で安く買うという手もあります。この場合は、交通費をしっかりと値段の計算に入れないと、トータルで高くなってしまうことがあるので気をつけなければなりません。また、買うまでに非常に時間がかかってしまうので急ぎの人にはおすすめしません。

スパイクのサイズ選びについてはこちらから、スパイクの素材の選び方についてはこちらから。

 

学生におすすめな音楽ラジオ番組 SCHOOL OF LOCK

こんにちは、カモです。

最近はラジオを聞く人が少なくなってきました。特に学生は、ラジオに触れ合う機会が非常に少ないのではないでしょうか。

しかし、ラジオにはテレビやYouTubeなどの媒体には無い良い点がいくつもあります。例えば、ラジオや耳で聞くものなので他のタスクと同時進行が可能です。勉強中などにテレビを見るとテレビばかりに目が行き作業が進みません。しかし、ラジオを聞きながらだと視界は勉強にのみ集中ができるので、楽しく勉強できます。他にも、寝る前にテレビを見ると光で眠気が覚めたりしますが、ラジオの場合はベッドで目を閉じて寝転がりながら聞くことができます。

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ということで、今回は僕が学生におすすめするラジオ番組「SCHOOL OF LOCK」を紹介していきます。

 

SCHOOL OF LOCKとは

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SCHOOL OF LOCKは2005年10月に放送が開始されたラジオ番組です。東京FMをキー局にJFN38局で全国放送されています。毎週月曜日から金曜日まで、22時から24時まで放送しています(金曜日のみ23時まで)。

番組を進行するのは「とーやま校長」こと遠山大輔と「あしざわ教頭」こと芦沢統人の二人です。とーやま校長グランジ、あしざま教頭はパップコーンというお笑いグループで活動しており、二人ともお笑いタレントです。

番組は、「未来のカギを握るラジオの中の学校」というコンセプトをもとに制作されています。SCHOOL OF LOCK専用の「学校掲示板」というものが存在し、この掲示板に書き込んだリスナーとの交流が番組の中心となっています。他にも、音楽アーティストとの企画などがあります。

 

番組企画

生放送教室

生放送教室は、SCHOOL OF LOCKのメインの企画(通常の放送)です。

番組の冒頭にて発表される授業テーマをもとに生放送教室は進行します。パーソナリティーであるとーやま校長とあしざわ教頭がSCHOOL OF LOCKの学校掲示板に書き込んだリスナーに電話をして、話を聞いていくのが通常の流れです。

授業テーマは学校、友達関係、恋愛関係など幅広く、学生が共感できる内容となっています。

GIRLS LOCKS!

GIRLS LOCKS!は週替わりで10代から20代の若手女優が登場するコーナーです。進行は若手女優が一人で担当し、とーやま教頭とあしざわ教頭は基本的には出てきません。

2017年5月現在は、平手友梨奈欅坂46)と永野芽永野郁が担当しています。過去には広瀬すず新垣結衣も出演していました。10分間の放送となっています。

ARTIST LOCKS!

ARTIST LOCKS!は日替わりで音楽アーティストが登場するコーナーです。GIRLS LOCKS!と同様にとーやま教頭とあしざわ教頭は基本的には出てこず、アーティストが番組を進めていきます。

2017年5月現在は、Perfume(月曜日)、Alexandros(火曜日)、UNISON SQUARE GARDEN(水曜日)、サカナクション(木曜日)、SEKAI NO OWARI(金曜日)が担当しています。放送時間は20分ほどです。

BATTLE QUIZ SCHOOL 4ORCE

BATTLE QUIZ SCHOOL 4ORCEは月曜日から木曜日まで毎日23:00時に開始されるコーナーです。10代のリスナーが友達と4人1組でエントリーして、クイズに答えていきます。1問正解につき1000円を獲得することができます。2017年5月時点でリスナーが獲得した最高金額は3万3000円です。

 

まとめ

今回はSCHOOL OF LOCKの紹介をしてきました。学生、特に音楽が好きな学生にとてもおすすめなラジオ番組となっています。

SCHOOL OF LOCKの放送後は、同じ局で大沢たかおがパーソナリティーを務める「JET STREAM」という番組が放送されています。この番組は聞きながら眠りに落ちるのに個人的に最高な番組です。

カモは、SCHOOL OF LOCKを聞きながら勉強し、JET STREAMを聞きながら眠るという生活を中学生時代にほぼ毎日していました。みなさんもSCHOOL OF LOCKを聞いてみてはいかがでしょうか?

Barronは使うな!? 新SATの勉強におすすめな教材

こんにちは、カモです。

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↑SATのロゴ

海外(主にアメリカ)の大学に進学する際に必要となるのがSATです。今回は、新しくなったSATの勉強におすすめな教材を紹介していきます。SATがどう変わったかはこちらから。

 

College Boardの練習テスト

一番おすすめなのがCollege Boardが公式に出している練習テストです。

本番と同じ問題

おすすめする理由の1つが、本番のテストと断トツで問題が似ているからです。College Boardとは、SATを制作している組織です。 テストを作っている組織が手がけた練習テストなので、実際のテストと問題の形式と難易度が非常に似ています。また、これを使うことで、本番自分がどのようなスコアを取れるのか正確な予想も出来ます。

問題量の多さ

おすすめする2つ目の理由が、練習テストの多さです。2017年4月の時点で、7つの練習テストが公開されています。他の会社が出している教材は練習テストを5つほど含んでいるものが多いので、問題量としては全く問題ないでしょう。

良質な解説

おすすめする3つ目の理由は、答えの解説の質です。他の会社の教材の場合、問題の解説があると謳うものでも、説明の質が非常に低いです。文章にこう書いてあるから答えはこれだ、という説明と呼んでいいのか分からないものばかりです。しかし、College Boardの練習テストの場合は、各選択肢のどこが間違っている(もしくはあっている)かを理由付けて解説してあります。

無料公開

おすすめする最後の理由は、全ての問題と回答が無料で公開されているということです。他の会社の教材を使うには、当たり前ですがお金を払う必要があります。しかし、College Boardは全ての練習テストを無料で公開しています。質の高い教材が無料で使用できるのは非常に便利です。

 

Barronの教材

Barronの教材は、新SATの勉強のときに使うのは避けてください。

Barronは、SAT関連の教材を手がける会社として有名です。ぼくもSAT II (Math Level 2とPhysics)の勉強をする際に使い、非常に助かりました。

しかし、新SATの教材の質は非常に低いです。リーディングとライティングでは、新SATでは絶対に出ないような問題が多く出題されており、数学では旧SATの問題を使いまわしにしています。問題の解説も、答えはこうだ、と何の説明もないものがほとんどです。

また、Barronの教材は本番のテストより少し難易度が高いことでも有名です。SAT IIの場合ならそれほど問題ではないのですが、新SATの教材は非常に難しく作られています。また、難しさのベクトルが本番のテストとは関係のない方に向いており、Barronで新SATを勉強するのははっきり言って非効率的です。

 

まとめ

今回は、新SATの勉強におすすめな教材を紹介してきました。

他にもPrinceton ReviewやKaplanといった会社が新SAT用の教材を出しています。Barronよりは質の良いものがほとんどですが、College Boardが出す練習テストには敵いません。他の教材にお金をかけるなら、まずはCollege Boardの無料教材を使うことをおすすめします。

サッカースパイク 正しいサイズ選び

こんにちは、カモです。

サッカープレイヤーにとって大事な道具スパイク。買いたいモデルを選んだら、次はサイズ選びです。今回は、正しいサイズ選びのやり方を紹介します。

 

サイズの選び方

足のサイズ

まずは、自分の足のサイズを測ります。測るのは、かかとから足の指の一番長いところまでの長さです。

足のサイズを計測は、立った状態で行うのがベストです。可能であれば、他の人に手伝ってもらいましょう。一人でやる場合は、紙の上に足を置いて鉛筆やペンでマークをつけてから測るといいでしょう。

また、サッカーに使用するソックスを履いた状態でサイズを測定しましょう。サッカーソックスは一般的な靴下に比べて厚いものが多いので、ソックスを履いたほうがより正確な測定になります。

スパイクのサイズ

次に、足のサイズをもとにスパイクのサイズを割り出します。足のサイズに1cmから2cmほど足したものがスパイクのサイズとなります。

ぼくの場合は、足のサイズが25.5cmで、サッカースパイクは26.5cm(もしくは27.0cm)のものを着用しています。

店頭で試着

スパイクサイズの目星がついたら、スパイクショップに行って試着しましょう。

サッカースパイクは、ランニングシューズと同じでつま先にスペースがないとつま先が痛くなったり爪が死んだりしてしまいます。つま先に0.5cmほど隙間があるサイズを選びましょう。

スパイクを試着するときは、かかとを床にあててつま先を上に向けた状態でサイズを確認しましょう。つま先にスペースがない場合はもう一つ大きいサイズを、つま先にスペースがありすぎる場合はもう一つ小さいサイズを試しましょう。

また、スパイクを試着するときも、サッカーソックスを履くことをおすすめします。薄手の靴下を履いて試着すると、厚手のサッカーソックスを履いたときにきつく感じることもあります。

天然皮革はきつくても大丈夫?

よく、天然皮革のスパイクは皮が伸びるから多少きつくても大丈夫という人がいます。しかし、ほとんどの天然皮革のスパイクには縫い目が入っていて、これが皮が伸びすぎるのを防いでいます。これが原因で、横方向に皮は伸びても、縦方向には皮があまり伸びないスパイクが多いです。

天然皮革のスパイクも、つま先に0.5cmほどスペースが開くサイズを選ぶのがおすすめです。

左右で足のサイズが違う

たまに、左右で足のサイズが違うという人がいます。この場合は、大きい足のサイズの靴を選びましょう。

小さい方の足は、靴下を2枚重ねて履くなりインソールを入れるなりで調整しましょう。これで調整仕切れない場合は、左右で違うサイズのものを買うしか方法はないので、諦めて大きい足のサイズに合わせるか、スパイクを2つ買うことになります。

 

まとめ

今回はスパイクの正しいサイズ選びの方法を紹介してきました。

スパイクの素材の選び方については、こちらを参照してください。

サッカースパイク 天然と人工どっちがいいの?

こんにちは、カモです。

ぼくはサッカーが大好きです。出来れば毎日サッカーをしたいくらいです。そんなぼくが一時期熱中していたのが、サッカースパイクです。暇さえあればサッカーショップのウェブサイトに行きスパイクを眺めていました。

今回は、サッカースパイクの素材について説明していきます。

 

スパイクとは?

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↑サッカースパイクの写真

もちろん知っているとは思いますが、サッカースパイクとはサッカーをプレーする際に履くスタッド付きの靴です。

パスをするにも、シュートをするにも、ドリブルをするにも、直接ボールに触れるのはスパイクです。さらに、サッカー選手は試合中に長い距離を走ります。プロサッカー選手ともなると、一試合の間に10km走ったりします。その走りを支えるのもスパイクです。このように、スパイクというものは非常に大事です。そして、大事であるからこそ、自分に合ったものを選ばなくてはなりません。

 

サッカースパイクの素材

サッカースパイクに使われる素材は、主に天然皮革と人工皮革の2種類です。

天然皮革

天然皮革とは、動物の皮のことをさします。天然皮革で一番多く使われているのは、カンガルーの皮です。

天然皮革の長所として、素材の柔らかさが挙げられます(サッカースパイクの素材は、基本的に柔らかい方が足にフィットしてプレーしやすいです)。また、動物の皮を使っているので、履いているうちに皮が伸びてきて自分の足の形に合ってきます。

天然皮革の短所は、手入れの面倒くささです。汚れ落としやミンクオイルを使って丁寧に手入れしなければなりません。また、濡れたフィールドでプレーしたあとは、適切な処置を取らないと皮が硬くなって劣化してしまいます。

人工皮革

人工皮革とは、天然皮革以外の、人工的に作られた素材のことをさします。最近は、人工皮革を使ったスパイクの方がラインナップが豊富です。

人工皮革の長所は、優れた耐久性です。天然皮革のスパイクよりも長く使える場合が多く、手入れもあまり必要としません。

人工皮革の短所は、はっきり言ってありません。天然皮革には劣るけれども、最近は人工皮革も柔らかくなってきており、足馴染みのいいものがほとんどです。しかし、天然皮革のように素材が伸びるということはありません。

どっちがいいの?

これは個人の好みとしかいいようがありません。ですので、自分の好みが分からない場合は、人工皮革のスパイクと天然皮革のスパイクを一つづつ買って試してみるのがベストです。

しかし、そんなにスパイクにお金を掛けたくない人もたくさんいると思います。その場合は、人工皮革のものをおすすめします。最近は、天然皮革と人工皮革の質の差が縮まってきています。そのため、より耐久性のある人工皮革を選んだほうが長持ちして良いのではないでしょうか。

また、初心者の場合も人工皮革のスパイクを買うことを推奨します。天然皮革のスパイクを買うと手入れが必要となりますので、初心者の人には少しハードルが高いと思います(手入れが嫌でサッカーが嫌いになったら悲しいですし)。

 

まとめ

今回はサッカースパイクの素材について書いてきました。サッカースパイク購入の際の助けになれば幸いです。

ちなみにぼくは天然皮革の方が好きです(人工皮革のサッカースパイクも履きますけどね)。ぼくの周りでは、人工皮革を履いている人が多いです。しかし、ずっと天然皮革を履いていて天然皮革を熱愛する人も数人います。

スパイクのサイズ選びについてはこちらから。